Wie Diamanten funktionieren

Schneiden von Diamanten

Es gibt spezielle Techniken, mit denen ein Diamant geschliffen und geformt wird, bevor er in das Juweliergeschäft kommt. Diamant Trennscheiben verwenden diese vier Grundtechniken:

  • Spaltung – Um einen Rohdiamanten auf eine handhabbare Größe zu schneiden, muss der Schleifer ihn entlang der tetraedrischen Ebene des Diamanten spalten, wo er am schwächsten ist. Eine Wachs- oder Zementform hält den Diamanten an seinem Platz, während der Schleifer eine scharfe Rille entlang der Ebene schneidet. Der Fräser legt eine Stahlklinge in die Rille und schlägt kräftig darauf ein, wodurch der Rohdiamant entzweigeschnitten wird.
  • Sägen – Manchmal müssen Diamanten dort geschnitten werden, wo es keine Ebene mit einer Schwäche gibt, was beim Sägen nicht möglich ist. Stattdessen sägt der Schleifer den Diamanten mit einem Phosphor-Bronze-Blatt, das mit etwa 15.000 Umdrehungen pro Minute rotiert. Man kann auch Laser zum Sägen von Diamanten verwenden, aber der Prozess dauert Stunden. Während des Sägeschritts entscheidet der Schleifer, welche Teile des Diamanten zum Tisch (die flache Oberseite des Steins mit der größten Oberfläche) und zum Gürtel (der äußere Rand des Diamanten an der Stelle mit dem größten Durchmesser) werden. Dann fährt er mit dem Schneiden fort.
  • Bruiting/Schneiden – Diese Technik gibt dem Diamanten seine Form. Wenn Diamanten von Hand geschliffen werden, nennt man diese Technik „Bruiting“ – Schneiden bezieht sich auf das maschinelle Bruiting. Wenn der Schleifer Diamanten von Hand in Form bringt, verlässt er sich auf die Härte des Diamanten als Werkzeug – er verwendet Diamanten zum Schneiden. Er verwendet ein kleines, stabförmiges Instrument mit einer zementgefüllten Schale an der Spitze, um den Diamanten zu halten. Der Diamant wird in Zement eingesetzt, wobei nur eine Ecke frei liegt. Mit einem dieser Stäbchen in jeder Hand reibt der Schleifer die freiliegenden Diamantteile zusammen, um sie zu zerbrechen. Bei dem mechanischen Verfahren wird der Diamant in eine Drehbank gelegt, und ein weiterer Diamant in der Drehbank reibt daran, um die Rohbearbeitung des Gürtels zu erzeugen.
  • Polieren – Um das fertige Aussehen des Diamanten zu erzeugen, legt der Fräser ihn auf den Arm über eine rotierende Polierscheibe. Die Scheibe ist mit einem abrasiven Diamantpulver beschichtet, das den Diamanten glättet, wenn er gegen die Scheibe gepresst wird.
  • Als nächstes erfahren wir, was die Schönheit und den Wert eines Diamanten bestimmt.

Diamanten werden nach mehreren Faktoren beurteilt, die ihre Schönheit bestimmen. Die meisten Diamanten gelangen nie auf den Verbrauchermarkt, weil sie zu fehlerhaft sind. Häufig werden diese Diamanten für industrielle Zwecke verwendet – als Schleifmittel, für Bohrer oder zum Schneiden von Diamanten und anderen Edelsteinen. Wenn Sie jemals einen Diamanten gekauft haben, haben Sie schon von den „4 Cs:“ gehört.

  • Cut – Dies bezieht sich auf die geometrischen Proportionen eines Diamanten und die Art und Weise, wie er geschliffen wurde. Wenn ein Diamant geschliffen wird, werden Facetten erzeugt und die endgültige Form des Diamanten wird bestimmt.
  • Klarheit – Dies ist die Messung der Fehler oder Einschlüsse eines Diamanten, die im Diamanten zu sehen sind. Der Grad der Klarheit beginnt mit Fehlerfrei und geht hinunter zu Sehr sehr, sehr leicht (VVS), sehr leicht (VS) und leicht eingeschlossen (SI).
  • Karat – Dies ist das Gewicht eines Diamanten. Ein Karat entspricht etwa 200 Milligramm.
  • Farbe – Bei transparenten Diamanten reicht die Farbskala von D bis Z, beginnend mit Icy White – der Farbe der teuersten transparenten Diamanten – und endet mit einem leichten Gelb.
  • Weitere einzigartige Eigenschaften des Diamanten sind seine Transparenz, sein Glanz und seine Lichtstreuung. Ein Diamant, der zu 100 Prozent aus Kohlenstoff besteht, ist vollkommen transparent. Diamanten enthalten oft andere Elemente, die ihre Farbe beeinflussen können. Obwohl wir Diamanten oft für klar halten, gibt es auch blaue, rote, schwarze, blassgrüne, rosa und violette Diamanten. Diese natürlich gefärbten Diamanten sind die wirklich seltenen und daher manchmal auch die kostspieligsten.

Diamanten werden in der geschmolzenen Magma tief im Inneren der Erde hergestellt. Nur die Natur kann Diamanten herstellen, aber es sind Menschen, die die künstliche Rarität geschaffen haben, die die Nachfrage nach diesen Edelsteinen angekurbelt hat. Kohlenstoff ist eines der häufigsten Elemente auf der Welt, und Diamanten sind eine Form von Kohlenstoff. Natürlich vorkommende Diamanten sind nicht seltener als viele andere kostbare Edelsteine. Die wirklich seltenen transparenten Diamanten sind diejenigen, die als makellos eingestuft werden, d.h. sie haben nicht die geringste Unvollkommenheit.

Diamanten waren in der amerikanischen Öffentlichkeit nicht immer so beliebt, und sie waren auch nicht immer so teuer. Ein Diamant in einer Fassung auf einem Ring hat einen Aufschlag von etwa 100 Prozent bis 200 Prozent. Der einzige Grund, warum wir heute so viel mehr für Diamanten bezahlen als für andere kostbare Edelsteine, ist, dass der Diamantenmarkt fast vollständig von einem einzigen Diamantenkartell kontrolliert wird, das sich De Beers Consolidated Mines, Ltd. nennt und seinen Sitz in Südafrika hat.

De Beers lagert Diamanten, die aus Ländern auf der ganzen Welt abgebaut werden, und gibt jedes Jahr eine begrenzte Anzahl von Diamanten zum Verkauf frei. De Beers produziert die Hälfte des weltweiten Diamantenangebots und kontrolliert etwa zwei Drittel des gesamten Weltmarkts, so ein Bericht der Washington Post. Um die Preise hoch zu halten, hat De Beers zeitweise eine enorme Anzahl von Diamanten aus Ländern gekauft, die versuchen, große Mengen in den Markt zu injizieren. Wäre De Beers ein Unternehmen mit Sitz in den USA, würde es gegen die Kartellgesetze zur Festsetzung der Diamantenpreise verstoßen.

Als nächstes werden wir über die Marketingstrategien hinter dem Erfolg von De Beers erfahren.

Vermarktung von Diamanten

Das Erfolgsgeheimnis von De Beers ist eine Marketingkampagne, die unsere Kultur durchdrungen hat – jede Frau davon zu überzeugen, dass sie von ihrem Verlobten einen Diamantring erhalten sollte, und jeden zukünftigen Bräutigam zu überzeugen, für diesen Ring „zwei Monatsgehälter“ zu zahlen, um zu zeigen, wie viel seine Liebe wert ist.

Vor den 1930er Jahren wurden Diamantringe nur selten als Verlobungsringe verschenkt. Opale, Rubine, Saphire und Türkise galten als viel exotischere Edelsteine, die man als Zeichen seiner Liebe verschenken konnte, so das Buch „Twenty Ads that Shook the World“ von James B. Twitchell. Twitchell beschreibt weiter, wie De Beers den Weltdiamantenmarkt verändert hat.

Diese Idee, Diamanten mit Romantik zu verbinden, wurde in einer brillanten Werbekampagne festgehalten, die in den 1940er Jahren begann und die Nachfrage nach Diamanten steigen ließ. Sicherlich kennen Sie die De Beers-Werbung „Ein Diamant ist für immer“. Diese Werbekampagne, die 1947 von der Werbeagentur N.W. Ayer ins Leben gerufen wurde, veränderte den Diamantenmarkt. Im Jahr 2000 nannte die Zeitschrift Advertising Age die Anzeigenkampagne den Slogan des 20. Jahrhunderts. De Beers infiltrierte Japan in den 1960er Jahren mit derselben Werbekampagne, und die japanische Öffentlichkeit kaufte die Idee ebenso sehr wie die Amerikaner.

In späteren Anzeigen von De Beers wurden die Verbraucher aufgefordert, den Diamantschmuck ihrer Familie zu behalten und ihn als Erbstücke zu schätzen – und es funktionierte. Dadurch wurde der Anschlussmarkt für Diamanten eliminiert, was De Beers die Kontrolle des Marktes weiter ermöglichte. Ohne dass die Leute ihre Diamanten an Juweliere oder andere Personen zurückverkauften, stieg die Nachfrage nach neuen Diamanten.

Es gibt weniger als 200 Personen oder Unternehmen, die berechtigt sind, Rohdiamanten von De Beers zu kaufen. Diese Personen werden als Sightholder bezeichnet, und sie kaufen die Diamanten über die Central Selling Organization (CSO), eine Tochtergesellschaft von De Beers, die etwa 70 bis 80 Prozent der Diamanten weltweit vermarktet. De Beers verkauft ein Paket Rohdiamanten an einen Sightholder, der die Diamanten seinerseits an Schleifereien und dann an Händler schickt.

Einige Rohdiamanten werden außerhalb der CSO verkauft. Diese Diamanten stammen von kleinen Produzenten in Australien, Russland und einigen afrikanischen Ländern. Die Kosten für diese Diamanten werden noch immer weitgehend von den Preisen beeinflusst, die von der CSO festgelegt werden.

Diamanten sind die begehrtesten aller wertvollen Edelsteine, was durch die extrem hohe Nachfrage nach ihnen belegt wird. Auch wenn dies nicht immer der Fall war, so sind Diamanten dennoch exquisite Edelsteine, die einen langen, mühsamen Raffinationsprozess durchlaufen, vom Zeitpunkt des Ziehens aus dem Boden bis zu dem Zeitpunkt, an dem man sie im Juweliergeschäft sieht. Und auch wenn ein Teil der Mystik von Diamanten verschwunden sein mag – sie sind nur Kohlenstoff, schließlich wird der Diamant wahrscheinlich weiterhin ein begehrtes Juwel sein, denn, nun ja, „ein Diamant ist für immer“.

Aber, wie das Sprichwort sagt, Schönheit hat oft ihren Preis. Und manchmal geht dieser Preis über den finanziellen Bereich hinaus. Im nächsten Abschnitt werden wir einige der größten Kontroversen in der Diamantenindustrie untersuchen.

Diamanten-Kontroverse

Wenn Sie schon einmal einen Diamanten eingekauft haben, wissen Sie, dass es schwer genug ist, die 4 Cs zu wiegen, ohne an den Diamantenhandel denken zu müssen. Aber ethisch gesehen, kann die Herkunft eines Diamanten Ihre wichtigste Überlegung sein. Die vielleicht größte Kontroverse, der sich der Diamantenhandel heute gegenübersieht, sind Konfliktdiamanten. Diese Steine werden auch als Blutdiamanten bezeichnet, weil für ihre Gewinnung Blut vergossen wird.

Ein Konfliktdiamant wurde gestohlen oder illegal abgebaut und dann verkauft, um Geld für Rebellenmilizen oder terroristische Gruppen zu beschaffen. Diese Gruppen verdienen Geld für Waffen, indem sie Männer, Frauen und Kinder zwingen, nach Diamanten zu graben. Jeder, der protestiert, wird getötet oder bedroht, indem ihm ein Glied abgeschnitten wird. Die meisten Konfliktdiamanten kommen aus Angola, der Demokratischen Republik Kongo, der Elfenbeinküste, Liberia und Sierra Leone. Wenn Sie nicht sorgfältig einkaufen, könnten Sie einen dieser Steine kaufen.

Konfliktdiamanten werden zusammen mit legitimen Diamanten in den Diamantenhandel geschmuggelt. Die Vereinten Nationen (UN), der Rat für konfliktfreie Diamanten und andere Gruppen arbeiten an einer besseren Regulierung, damit Konfliktdiamanten nicht auf den Markt kommen. Diese Gruppen haben den Kimberley-Prozess ins Leben gerufen, der einen Diamanten an jedem Punkt seines Produktionsprozesses überwacht und zertifiziert. Aufgrund des Kimberley-Prozesses schätzt die UNO, dass 99,8 Prozent der Diamanten auf dem Markt heute konfliktfrei sind [Quelle: National Geographic]. Bevor Sie einen Diamanten kaufen, können Sie sein Konfliktfreiheits-Zertifikat anfordern – in Zukunft wird die UNO auch verlangen, dass Diamanten mit Lasergravur und optischen Signaturen versehen sind und vollständig innerhalb eines einzigen Landes produziert werden.

Konfliktdiamanten sind nicht die einzige Kontroverse, die den Diamantenhandel verdunkelt: Menschen- und Tierrechtsprobleme grassieren sowohl in Indien als auch in bestimmten Ländern Afrikas. In einigen afrikanischen Ländern setzen Bergleute Kinder ein, um in engen, unterirdischen Räumen zu graben, in denen Männer und Frauen nicht Platz haben, obwohl Kinderarbeit illegal ist. In den Bergbaustädten dieser afrikanischen Länder steigen auch die Mord- und HIV-Infektionsraten durch unbefugtes Betreten und Sexhandel stetig an. In Indien, wo 92 Prozent der kleineren Diamanten der Welt geschliffen werden, erhalten Kinder die kleinsten Steine zur Bearbeitung, weil ihre Augen und Finger besser geeignet sind, kleine Facetten zu sehen und zu formen [Quelle: MSN]. Schwere Überanstrengung der Augen, wiederholte Bewegungsverletzungen und Lungeninfektionen durch das Einatmen von Diamantstaub sind nur einige der Krankheiten, von denen diese Arbeiterinnen und Arbeiter betroffen sind.

Tierschützer stehen bei der Regulierung der Diamantenindustrie ebenso auf dem Spiel wie Menschenrechtsorganisationen. Laut dem Tierschutzinstitut schrumpfen die afrikanischen Primatenpopulationen – in 15 bis 20 Jahren werden die Affen ausgestorben sein. Die Schimpansenpopulation ist auf nur noch 150.000 zurückgegangen, und da jährlich 600 Gorillas gewildert werden, sind sie ebenfalls vom Aussterben bedroht. Die schrumpfende Primatenpopulation mag zum Teil auf Wilderei zurückzuführen sein, aber nicht die gesamte Wilderei dient dem Sport. Einige hungrige Diamantenschürfer, die keine andere Nahrungsquelle haben, sind für ihr Überleben auf diese Tiere angewiesen.